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录鬼簿(2)

  过江这种动物,生长在弱水之中,身长九百里,每三千年才长一寸,与天地齐寿,每逢汛期就游入长江,在长江里翻滚嬉戏。人们不知道这是什么生物,只当它是一只巨大无比的银鱼。

  因为身形巨大,过江游过时总是会掀起滔天巨浪,将驶过的船只打翻。渔民们深受其苦,听信没有根据的谣言,以为是河神发怒,将年少貌美的女子沉入水中,却并没有消除祸患。

  就这样过了很多年,一日傍晚,朝中掌管水利的官员梦到一位颧骨突起的异人,异人自言是弱水的水神,听说百姓被过江所祸害,特托梦教授解决之道。官员这才知道过江才是长江水患的罪魁祸首。异人说,民间有一位青指美人,擅长使用鱼肠剑,用鱼肠剑割去过江的犀角就能够解除过江之祸。

  官员醒来后,将梦中所见所闻报告给武皇,朝中的许多大臣都不以为然,认为这是无稽之谈,不足为信。武皇却说:“天底下很多事情是我们所不了解,却必须相信的呀。”于是通告天下,重金寻找青指美人。其间有很多人贪图钱财,将手指染成青色,冒充青指美人,都被拆穿了,处以重刑。前后寻找了十七年,才在会稽找到了真正的青指美人。

  会稽简山公子容貌俊逸出尘,右手中指就像用碧玉雕琢而成,在黑夜中也会发出幽蓝的光芒,周围人都引以为异。百姓将这件事情告知郡守,郡守派人送来千两黄金,希望能请简山公子消除祸患,不料简山公子将送钱的仆人赶了出来,愤怒地说:“难道为百姓消除祸患这件好事只能用金钱来衡量吗?道义是不能和金钱紧密联系的!三天之后,我一定会赶到长江岸边,除去过江这只怪物。”

  仆人将这番话转述给守君,守君朝简山公子的住处作了一个揖,长长地叹息说:“对万贯金银毫不动心,虽放浪江湖却怜悯芸芸众生,他的心中一定有无比坚定的信念,简山公子果然就是那个消除祸患的人啊。”

  三天之后,简山公子果然来到长江岸边,但他并没有跳入水中,而是静坐在江边的大石上,如同一尊佛像。围观的人们等待数月之后纷纷散去,只有一位老人一直守在他身边,简山好奇地问他:“为什么你不和其他人一同散去呢?”

  老人回答:“少侠的眉毛像剑一样插入鬓角,双唇紧抿,侠义之心通过相貌显现出来,我为什么不相信呢?”

  简山公子说:“老先生了解我啊。我在等我的朋友荣修,他正从关外赶回来。”

  老人惊讶地说:“难道是那位徒手杀死四条巨蟒的力士?他的美名已经传到了全国最偏僻的角落。”

  简山公子回答:“正是他。”

  又过了十几天,还是没有等到荣修。老人说:“听说过江长达百里,翻个身就能腾起巨浪,这样的动物不是凡人所能制伏的。荣修虽然能杀死巨蟒,却未必能够消除过江之患,他是不是已经畏惧了?”

  简山公子指着远处一个高大威猛的人影说:“荣修是个信守承诺的君子。”

  老人于是不再言语,默默地走开了,把一片广袤的天地留给两位奇男子。

  荣修此番从关外回来,还带来了一种坚韧无比的藤蔓,能够绑住数千斤的石头。简山公子将藤蔓缠在腰间,双臂缠铁索,让荣修站在岸边牵住,自己跳入水中,对荣修说:“我此番前去一定凶多吉少,如果我不幸溺死,一定要把我的尸体捞上来,不要让我的魂魄流离四方。”

  荣修应允了。

  简山公子于是跳下水去,逆流而上三十里,终于找到了过江。过江全身的鳞片如同铠甲一样不可穿透,月光下闪着银色的光芒,在河里游动卷起大潮。简山公子用铁索将自己绑在过江身上,慢慢地爬到过江的头部,抽出鱼肠刀准备割下过江的犀角。过江拼命摇摆身体,试图把简山公子甩下来,江水立刻溢出,飞溅的巨浪足有十丈高,看见的人没有不惊叹的。

  简山公子耗尽了所有力气,但他想到自己与沿岸百姓的承诺,就没有放弃,仍然紧紧地抓住过江,终于将过江的犀角割除下来。过江疼痛难忍,撞上河中巨石,流出的血将整条江都染红了,过了三天红色才被冲刷干净。因为过江挣扎得太厉害,简山缠在腰间的藤蔓也被绷断,荣修收回藤蔓,藤蔓的尽头只有一把鱼肠剑,并没有见到简山的尸体。

  此后过江再也没有出现,长江的水患也消失了。

  荣修在长江边寻找了三年,始终没有找到简山公子的尸体,终于自杀,死前他大呼:“我是个不守承诺的人啊,答应简山的事情却没有做到。请将我的尸体投入长江,作为没有兑现诺言的惩罚!”

  人们将荣修的尸体和简山公子的鱼肠剑合葬在一起,取名“君子墓”,这个坟墓后来埋没乡野,被荒草所掩盖。